Virgen de la Altagracia: historia, milagros, oraciones y protección a los dominicanos

De acuerdo a la Biblia, la Virgen María es una sola. Pero a través del tiempo se han registrado muchas apariciones de ella dando diferentes mensajes a la humanidad. Una de sus tantas advocaciones es la de la Virgen de la Altagracia, Patrona de la República Dominicana,  patrona oficial del país y reina protectora del corazón de los dominicanos.

LA  IMAGEN DE LA VIRGEN, SU NOMBRE Y SIGNIFICADO 

EL NOMBRE-: Virgen María o Virgen de la altagracia de Dios por su pueblo, bendición a través de la concepción de la divinidad en una mujer inmaculada, sin mancha, en la que posó  el espiritu de Dios para hacerse hombre y morar en la tierra y después de su nacimiento sembrar la paz  y el amor, a partir del dolor para redimir los pecados y alcanzar la liberación de la humanidad del espíritu maligno.

En la Iglesia católica se refiere al concepto que tiene la Iglesia católica sobre María, la madre de Jesús, así como su veneración. La Iglesia propone a María como modelo de obediencia (Lucas 1,38) en contraste con la desobediencia de Eva (Gn 3,6) idea que se encuentra desde los Padres de la Iglesia.

LA IMÁGEN:

La imagen de la matrona de la República Dominicana, se dice que se pintó a finales del siglo 15 en España.  La pintura de la virgen muestra la escena de la natividad de Jesús. Tiene treinta y tres centímetros de ancho por cuarenta y cinco de alto. La opinión de los expertos es que es una obra primitiva de la escuela española, pintada hacia finales del siglo XV o principios del siglo XVI. La pintura, que representa una escena de la Natividad, fue restaurada con éxito en España en 1978, y su original belleza y color puede ahora ser apreciado. El rigor del tiempo, el humo de las velas y el frotamiento de las manos de los devotos habían alterado tanto la superficie del retrato que se había vuelto casi irreconocible.

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La escena del nacimiento de Jesús está pintada en un paño fino. La Virgen, encantadora y serena, ocupa el centro del cuadro; Ella mira con ternura al niño que yace casi desnudo sobre la paja del pesebre. Un manto azul rociado con estrellas la envuelve y un escapulario blanco cierra sus vestiduras delante.

La imagen de la Virgen de la Altagracia tiene por coincidencia los colores de la bandera de República Dominicana. tiene una corona radiante y doce estrellas que bordean sobre su cabeza. El marco que sostiene la pintura es probablemente el ejemplo más refinado del trabajo de oro dominicano. Esta hecho de oro, tiene muchas piedras preciosas como esmeraldas, rubíes, diamantes, etc. , es obra de un desconocido artista del siglo XVIII. se dice que el artista utilizó joyas que los devotos de la Virgen le ofrecieron como gratitud por milagros concedidos. Posteriormente le fue colocada una corona.

HISTORIA DE LA VIRGEN DE LA ALTAGRACIA

La historia de la Virgen de la Altagracia,   comienza cuando España inició su etapa de colonización de América, específicamente en la isla La Española (Actualmente República Dominicana). Alonso y Antonio de Trejo, trajeron una pintura de la Virgen a la isla desde su casa en Placencia, en la región de Extremadura en el año de 1502. Por lo que  se puede decir  que la devoción a la virgen, proviene de vírgenes españolas como la virgen del valle o la virgen de la candelaria.

La leyenda dice que la imagen de la Virgen desapareció misteriosamente de  la casa de dichos Hermanos.  Reapareciendo más tarde en un arbusto anaranjado. La ubicación de este arbusto es donde se construyó inicialmente la  iglesia de Higuey. Ahora miles de visitantes dedicados hacen la caminata aquí para depositar ofrendas y pedir favores de la Madre de Cristo. Los dominicanos le piden milagros, curas y la intercesión por lo que les cause problemas. Las Noches de Vela y/o de Oración se celebran la noche anterior al Día de Altagracia.

También dice otra leyenda que la piadosa hija de un rico comerciante le solicitó a su padre que le trajera un retrato de Nuestra Señora de Altagracia, pero el no sabia quien era esa virgen. El comerciante, pasando la noche en la casa de un amigo en Higuey, describió su problema mientras se sentaban al aire libre después de la cena. Un anciano de larga barba, que por casualidad pasaba por allí, sacó una pintura enrollada de su cincha, se la dio al comerciante y le dijo: «Esto es lo que estás buscando». Era la Virgen de la Altagracia. Le dieron al anciano un lugar para pasar la noche, pero al amanecer se había ido, para no volver a verse. El comerciante colocó la imagen en su manto, pero desapareció repetidamente sólo para ser encontrado fuera. Finalmente lo devolvieron a la iglesia.

Otra historia milagrosa es acerca de cómo los soldados dominicanos apelaron a la Virgen para ayudarles a ganar la victoria sobre los franceses en la batalla de 1691 en La Limonade, cerca de Cap-Haitien en el norte de Haití, ganando la batalla.
En Haguey existe un museo histórico dedicado a la Virgen de la Altagracia.

ORACIÓN A LA VIRGEN DE LA ALTAGRACIA

La Virgen de la Altagracia,  tiene su origen en la localidad de Siruela (España) donde se le apareció a un pastor sobre un árbol, asi como se le aparecio la Virgen de Guadalupe  a Juan Diego en México De allí pasó a Higüey  (República Dominicana), a través de los hermanos Trejo.  La festividad se celebra en la localidad de Siruela el 13 de agosto y en la República Dominicana el 21 de enero.

La oración a la Virgen de la Altagracia en España reza así:

¡Oh Virgen de Altagracia,
Hermosa, de Siruela,
la Reina y Protectora!,
mostrad, Señora,
que sois nuestra Madre,
cobijándonos siempre
bajo tu manto protector.
Son tus hijos que te adoran y te bendicen,
y te proclaman con dulce acento,
su más querida y tierna Madre,
son tus hijos que de veras
ansían, morir clamándote:
¡Oh Virgen de Altagracia,
condúceme al cielo!
Amén.

NOVENA A LA VIRGEN DE LA ALTAGRACIA

La novena es una forma de orar por nueve días consecutivos, antes de la festividades a  la Virgen o en cualquier ocasión que se desee hacer. Con ella el devoto intentara la intervención  de la Madre de nuestro Salvador, para que sea ella quien nos lleve hacia su Hijo e interceda por nosotros y  por nuestras necesidades y a la vez  nos ayude a crecer en la fe como Hijos de Dios.

BASÍLICA DE LA VIRGEN DE LA ALTAGRACIA EN HIGUEY EN LA REPÚBLICA DOMINICANA

Es el santuario mariano más antiguo de América. Inicialmente fue construida una iglesia pobre, hecha de palos y palmeras. Pronto la gente comenzó a tener un aprecio especial por la Virgen de la Altagracia. La gran cantidad de peregrinos forzó a que se construyera una nueva iglesia  de piedra en 1572. Posteriormente, la gran Basílica que ahora tiene  el cuadro se comenzó a diseñar en 1946 y no fue hasta 1954 que comenzaron las obras de construcción, finalmente  fue abierto a la feligresía  en 1971.
La Basílica de Nuestra Señora de Altagracia se encuentra ubicada en la ciudad de Higuey en la República Dominicana, siendo la catedral que le da el nombre a  la provincia de La Altagracia.
Esta construcción sólida que se ha mantenido inmóvil como una roca todo el tiempo, tiene una sola nave, sobria, con el techo abovedado, sosteniendo cinco arcos, de simplicidad elegante y con mucha robustez.
La cúpula forma una media naranja completa y una concha alberga el lugar que ocupa el altar mayor. Una estrella formada de piedra es la decoración de la cúpula, los arcos se ven hermosas rosetas incrustadas en serie.
El altar en su centro contiene el nicho de plata que guarda el Altar Santo, es una obra de arte del siglo XVI, magnífica, ejecutada en caoba rica tallada a mano. La mesa de santo se ve artística con metal de plata frontal que también cubre los stands y el Tabernáculo.
 El exterior  es de composición simple, y la torre no tan elevada es la que tiene las campanas que fueron un regalo por Joaquín Alfáu en 1864, quien también dio el piso de mármol en el año 1876.
El Santuario es un tesoro inestimable de objetos de valor histórico, que son siempre objeto de curiosidad de los visitantes, entre otros son principalmente: el marco de oro y plata de la Virgen, incrustado de piedras preciosas, de pie sobre su rica esmeralda rodeada de brillantes, el Papa Pío X  fue quien entregó al  Arzobispo Adolfo Alejandro Nouel,  una gran obra artística de oro de época colonial, un elegante mueble de planta con incrustaciones de piedras preciosas  y campanas de oro de  1811 para realizar la procesión del Sagrado cuadro.
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