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El mundo maravilloso de los eufemismos. (2 de 2)

Publicado por Redaccion Diario55  |  Opinión |  viernes 22 junio 2018

«Los eufemismos pululan principalmente en los terrenos de las realidades poco agradables o poco seguras: la enfermedad, la muerte y los muertos, los demonios, el sexo, los animales temibles, etcétera»

Mauro Rodríguez Estrada

En su sentido más amplio y profundo, ¿qué es propiamente un eufemismo?

Según el Diccionario de la Real Academia Española, un eufemismoes una «manifestación suave o decorosa de ideas cuya recta o franca expresión sería dura o malsonante»Dicho vocablo procede del griego eu= bien, bonito, y femí= hablar. Se trata de  voces o expresiones que no denotan el significado tal y cual, por considerar que la realidad a la cual aluden es muy dura, desagradable o cruel; por lo tanto el significado se suaviza a través de connotaciones más aceptables socialmente. Voces y expresiones utilizadas para sustituir a todas aquellas palabras (tabú) que la comunidad de hablantes   considera ofensivas, obscenas, groseras,  de mal gusto o que hieren la dignidad de la persona.

Para Mauro Rodríguez Estrada (1934/2007), autor de un diccionario de eufemismos, parte esencial de su libro  «Creatividad Lingüística»(1998:11), «El eufemismo es la metáfora que estimula, sublima, eleva, ennoblece, aunque también puede usarse para disimular, ocultar, distorsionar. Detrás de las palabras elusivas se esboza a menudo una cierta cobardía, un temor inconfesado a enfrentar y afrontar las duras realidades» 

Se trata, como bien amplía el  reputado humanista, sicólogo y filólogo mexicano antes citado, de una«manifestación espontánea del siquismo que tiende a sobrevaluar las cosas que aprecia y a maquillar las que teme o detesta; y que instintivamente capta el poder de las etiquetas verbales» (p.12)

Esas «cosas» o elenco de palabras que se maquillan, detestan y etiquetan y que, por ende, los hablantes  las sustituyen por expresiones o perífrasis eufemísticas que suavicen o disfracen su contenido, generalmente se refieren  a la religión, al sexo, muerte, prostitución, marginación social o política, etc. )

Conforme a los juicios precedentes  se infiere, pues, que la función del eufemismo, como creación lingüística, consiste en disfrazar, dulcificar, enmascarar, suavizar, sublimizar, decorar, atenuar y maquillar la realidad. Pero no solo eso. En diversos ámbitos, tales como el político, periodístico y administrativo, el eufemismo se emplea para ocultar, manipular, confundir y distorsionar. De ahí que son muchos los líderes políticos, funcionarios, empresarios y presidentes de la República que se valen de  esa forma de expresión  para  de manera maquiavélica confundir a la masa.

«Dentro del discurso político – escribe al respecto Rodríguez Estrada– el eufemismo sirve no solo maquillar y disimular la realidad, sino también distorsionarla y crear la ilusión de una situación favorable, donde la clase en el poder cumple y maneja todo a la perfección»(ídem, p.14)

Por esta y otras razones ya expuestas, los eufemismos, entre otras finalidades,  se emplean en el uso cotidiano de la lengua:

  1. Para evadir asuntos evocadores de  situaciones tristes , penosas o desagradables

 «Invidente»(ciego ) «Interno» (preso ) «Discapacitado» ( inválido, lisiado, tullido) «Enfermo mental»(loco ) «Sobrepeso»(gordo )   «Interrupción del embarazo»( aborto )  «Centros penitenciarios»( cárceles ) «Residuos sólidos»(basuras ) «Sustanciasprohibidas»(drogas ) «Disfunción eréctil»(impotencia) «Última morada»(tumba) 

  1. Para dignificar la personalidad

«Trabajadora sexual»( prostituta ) «Trabajadora doméstica»( sirvienta ) «Adulto mayor» ( anciano ) «Maestro»( músico de cuestionable prestigio)  «Encartado» ( procesado, acusado ) «Drogodependiente»(drogadicto ) «Contento»(borracho) «Pocoagraciado»(feo) «Pasadito de copas»(borracho) «Alumbrar»(parir)

  1. Para  sustituir términos o expresiones que  aluden al sexo o entrañan prejuicios.

«Tercera edad»(viejo) «Acostarse con…»(Sostener relaciones sexuales) «Persona decolor»( persona negra) «Persona de edad»( vieja) «Regla o período»(menstruación) «Pompis, trasero»( culo, nalgas ) «Encinta, en Estado»( preñada) «Ir al baño»( orinar, cagar, mear) «Hacer el amor»( sostener relaciones sexuales) «Dar a luz»(parir )  «Naturaleza»( ´pene ) «Su parte»( su órgano sexual) «Casa de citas»(prostíbulo) «Dardel cuerpo»( defecar, cagar)

  • Otras expresiones eufemísticas:

«País en vías de desarrollo»(país pobre) «Mercado paralelo»(mercado negro), «Revisión de los precios»(aumento de precios) «Reducción de personal»(despido masivo de personal) «Incidente»(pleito) «Aguas negras»(aguas con mierda y orines) «Ajuste de precios» (aumento de precios) «Delicado»(muy enfermo) «Cometer irregularidades» (robar) 

Algunos eufemismos se nos presentan envueltos en el manto de los diminutivos: «Teinvito a tomarnos unos traguitos…» «Mi padre está delicadito de salud»«Mi madresolo tiene un dolorcito…»«Le compraré una ropita a mi niña»

El deseo de atenuar, suavizar o restarle  sello negativo a la realidad  ha generado la deshumanizada práctica de llamarle «clientes»a los pacientes.

  • Eufemismo y disfemismo.

Finalmente, conviene diferenciar o no confundir el eufemismo y el disfemismo. El segundo es lo contrario del primero.  Tanto uno como el otro se sitúa en el ámbito de la connotación; pero mientras el eufemismo supone un procedimiento de sustitución de la expresión desagradable e inoportuna, por  la agradable y decorosa,  el disfemismo, por el contrario, consiste en utilizar expresiones peyorativas para degradar o desvirtuar  de manera irónica y sarcástica a personas, cosas, hechos, etcétera.Mientras el eufemismo eleva, el disfemismo rebaja.  Es lo que sucede, esto último,  cuando hablamos de:«Vestir santos»(permanecer soltera o nunca casarse) «Colgar los tenis»(morir)«Trapos»( ropa vieja o de mala calidad»o cuando llamamos  «Cosa»a una persona.